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Cirugía Quita-Barriga – Abdominoplastia

La mayoría de las personas desean un abdomen plano y tonificado, y se someten a dietas y realizan ejercicio para lograrlo. Pero a veces a través de estos métodos el paciente no puede alcanzar sus objetivos particulares. Incluso personas que se encuentran en su peso ideal y con proporciones corporales adecuadas pueden tener un vientre flácido, causado por depósitos de grasa rebeldes al ejercicio y piel flácida; esto puede ocurrir como consecuencia de la edad, antecedentes familiares de abdomen flácido, embarazos previos, cirugías abdominales previas, y variaciones importantes en el peso.

¿Qué es una abdominoplastia?

La abdominoplastia es un procedimiento quirúrgico que consiste en eliminar el exceso de grasa y piel del abdomen; de igual forma, permite reparar los músculos debilitados o separados, creando así un abdomen más firme y bonito. Es importante diferenciarlo de la liposucción, aunque a pesar de ser procedimientos diferentes, se pueden realizar juntos para obtener mejores resultados.

Es fundamental que el paciente entienda que la abdominoplastia no reemplaza una dieta adecuada para bajar de peso o un programa de ejercicios apropiado; de igual forma, no puede eliminar las estrías, excepto aquellas que se encuentren en la zona de la piel que se cortará. Esta cirugía debe ser vista como el último recurso para aquellas personas que ya han intentado otros métodos, es decir, no debe considerarse solamente como una alternativa para bajar de peso.

Este tipo de cirugía siempre debe ser personalizado, adaptándose a las necesidades y los resultados que desea cada paciente.

¿Quiénes son los candidatos ideales para realizarse una abdominoplastia?

Los candidatos ideales pare la cirugía son aquellos hombres y mujeres que se encuentran en buen estado de salud general, pero que tienen flacidez, estrías, o exceso de piel en la zona abdominal y que no logran mejorarlo con la dieta y el ejercicio, cuando la forma del abdomen se ha visto afectada por el embarazo o pérdida de peso excesiva, en aquellos pacientes que consideran que su abdomen luce prominente y poco atractivo, o si el autoestima del paciente está afectado por el contorno de su abdomen.

Esta cirugía también se considera una opción para aquellos hombres y mujeres que alguna vez fueron obesos y que tienen depósitos de grasa que no pueden ser eliminados a través del ejercicio y la dieta; en este punto, es importante mencionar que la flacidez y el exceso de piel nunca pueden ser eliminados con el ejercicio.

La cirugía estética del abdomen puede ser la mejor opción para lograr una silueta más firme y joven. La mayoría de los pacientes que se someten a ella, reportan que su autoestima mejora como resultado de este procedimiento. Esta cirugía puede ser programada una vez que el paciente haya llegado a su peso ideal, y en el caso particular de las mujeres, cuando sus deseos de maternidad se encuentren satisfechos y no tenga planes de quedar embarazada, ya que eso podría alterar los resultados del procedimiento.

¿Cuáles son las ventajas de la abdominoplastia?

- Una abdominoplastia puede restaurar un abdomen plano.

- El contorno corporal del paciente lucirá mucho mejor, y la persona lucirá mejor en ropa íntima o traje de baño.

- El paciente puede lograr una apariencia más joven en su cuerpo.

Entre el año 2000 y el 2014 el número de abdominoplastias incrementó a 87%, según la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos; muchos de estos procedimientos fueron, sin duda, por razones cosméticas, pero se pudieron obtener numerosos beneficios médicos después del procedimiento, incluyendo:

- Reducción de la incontinencia urinaria de esfuerzo: Varios estudios han demostrado que la abdominoplastia puede ayudar en el tratamiento de esta condición, ya que mientras el cirujano plástico lleva a cabo la cirugía puede realizar una obstrucción controlada de la vejiga, lo cual reduce la incontinencia.

- Mejora el tono del abdomen y la postura: Cuando el cirujano realiza una abdominoplastia, además de remover el exceso de piel y grasa de la zona, repara los músculos abdominales que se encuentran débiles, logrando aplanar completamente el abdomen. Los músculos abdominales débiles generalmente se asocian a enfermedades de la columna vertebral. Después de la abdominoplastia, los pacientes notan que su postura ha mejorado, ya que los músculos que fueron reforzados brindan apoyo a la columna vertebral.

- Corrección de Hernia Ventral: Una hernia ventral es la protrusión del intestino a través de un defecto de la pared abdominal. Hay muchas causas para esta condición, esto es porque todo lo que puede causar debilidad de la pared muscular puede causar una hernia ventral. Las causas más comunes son cirugías abdominales previas y la pérdida de peso masiva. Esta cirugía permite reparar los músculos que se han debilitado y apretar la piel sobre ellos nuevamente. Si cuando el paciente es sometido a la reparación de la hernia ventral (hernioplastia) además se realiza la abdominoplastia, disminuye la probabilidad de que la hernia vuelva a aparecer en el futuro. De igual forma, si se realizan juntas, el paciente tendrá beneficios adicionales como someterse a una sola cirugía en lugar de dos, lo cual reduce la exposición a la anestesia, los gastos médicos, entre otros.

¿Cuáles son las desventajas de una Abdominoplastia?

- En todos los casos el paciente tendrá una cicatriz (ubicada en la zona del bikini), que será más o menos visible dependiendo de la capacidad de curar de cada paciente.

- Un nuevo embarazo puede alterar los resultados de la cirugía. Es por ello, que para evitarlo los cirujanos plásticos recomiendan que el paciente espere hasta estar seguro de que no tendrá más hijos.

- Los cambios significativos en el peso después de la cirugía también pueden alterar los resultados de la misma de forma negativa.

¿Cuánto cuesta una abdominoplastia?

El costo de una cirugía estética de abdomen puede variar de acuerdo a las necesidades estéticas y deseos de cada paciente, el método que se utilizará, las cualidades del cirujano plástico, el tipo de anestesia, entre otros.

Sin embargo, el coste medio de una abdominoplastia es de $5493 (con un rango de $3000 a $12000), de acuerdo a las estadísticas de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos.

¿Cómo se debe preparar el paciente antes de una abdominoplastia?

Durante la consulta previa a la abdominoplastia el paciente y el cirujano deben discutir los objetivos quirúrgicos, condiciones médicas, alergias a medicamentos, tratamientos médicos (incluyendo medicamentos actuales, vitaminas, suplementos a base de hierbas, alcohol, tabaco, drogas), y cirugías previas del paciente.

Después de esto, el cirujano evaluará el estado de salud general del paciente, su contorno abdominal, si tiene alguna condición de salud pre-existente o factores de riesgo. De igual forma, tomará fotografías para comparar con los resultados; luego es importante discutir las diferentes opciones de tratamiento para finalmente recomendar el mejor tipo de cirugía para el paciente.

El paciente además debe realizarse algunas pruebas de laboratorio antes de la cirugía, tomar algunos medicamentos o ajustar los que toma actualmente, dejar de fumar (al menos dos semanas antes de la cirugía), y evitar completamente otros medicamentos como la aspirina, fármacos anti-inflamatorios, o suplementos a base de hierbas, ya que éstos pueden alterar la capacidad de coagulación del paciente y aumentar el sangrado.

Independientemente del tipo de cirugía a realizar la hidratación es muy importante antes y después de la cirugía para tener una mejor recuperación. Si el paciente tiene hijos pequeños debe asegurarse de que los mismos sean atendidos por otra persona, los artículos de aseo personal deben encontrarse a la mano para que el paciente no realice ningún esfuerzo, así como la comida, especialmente durante los primeros días. Estos objetos deben encontrarse al nivel de la cadera, de manera que el paciente no necesite ni levantarse ni agacharse para tomarlos.

¿Cuál es el procedimiento general de una abdominoplastia?

En función de los resultados deseados por el paciente la cirugía puede tardar entre 1 y 5 horas. La complejidad de cada situación también determinará si el paciente debe permanecer en el hospital luego de la cirugía o si será un procedimiento ambulatorio.

El paciente recibirá anestesia general, lo que quiere decir, que estará completamente dormido durante la cirugía. Además es importante que el paciente tenga quien lo lleve a casa luego del procedimiento y lo acompañe al menos la primera noche después de la cirugía.

En este procedimiento quirúrgico el cirujano eliminará todo el exceso de piel de la zona abdominal. Al mismo tiempo puede fortalecer los músculos abdominales mediante puntos de sutura. El cirujano plástico comienza el procedimiento marcando el abdomen, lo que le permite saber los puntos específicos donde hará las incisiones durante el procedimiento, la cantidad de piel que se puede eliminar, puntos de referencia anatómicos, y la localización del ombligo.

El cirujano plástico seguirá el plan que fue discutido con el paciente antes del procedimiento, sin embargo, una vez que comienza la operación, puede optar por combinar técnicas, o cambiar la técnica previamente escogida para garantizar el mejor resultado.

Actualmente existen varias técnicas de abdominoplastia, cada una de ellas debe ser discutida previamente con el cirujano para elegir la más adecuada de acuerdo a los deseos del paciente; la longitud y forma de la incisión serán determinadas por la cantidad de piel que será eliminada, una vez que ésta se levanta los músculos abdominales subyacentes serán reparados. Las técnicas más comunes son:

- Abdominoplastia tradicional: Esta técnica quirúrgica es la más común. Durante este procedimiento, el cirujano plástico hace una incisión horizontal sobre el abdomen, entre el ombligo y la línea del vello púbico. Después de eso, el cirujano puede crear otras incisiones alrededor del ombligo para lograr remover una mayor cantidad de tejido. En este caso, se extrae una gran cantidad de piel por lo cual el ombligo debe ser reposicionado a un lugar más natural. Cuando este método es utilizado se puede eliminar una gran cantidad de piel del abdomen desde la parte del abdomen por encima del ombligo hasta el pubis.

- Mini-abdominoplastia o Abdominoplastia parcial: En este caso el cirujano solamente hace una incisión en la zona púbica (la incisión es más pequeña que la utilizada en la abdominoplastia tradicional). En este método el cirujano puede eliminar el exceso de piel, reparar los músculos, e incluso asociar liposucción para eliminar los depósitos de grasa presentes en la zona, pero en un espacio más reducido. Durante este procedimiento el ombligo tiende a mantener su ubicación normal.

Los candidatos ideales para este tipo de técnica son aquellos con laxitud de la piel y protuberancia en la zona debajo del ombligo. Los cirujanos plásticos generalmente recomiendan este procedimiento para aquellos pacientes que se encuentran alrededor del 10% de su peso ideal, pero siguen deseando mejorar la apariencia de su abdomen.

De igual forma, cuando el paciente desea resultados más discretos se puede someter a la abdominoplastia parcial; además, con este tipo de procedimiento tiene un proceso de recuperación más corto después de la cirugía. Este procedimiento se realiza generalmente en 2 horas o menos (dependiendo del paciente).

- Abdominoplastia extendida o de extensión lateral: Éste método de utiliza para eliminar también el exceso de piel a los lados de la cadera, por lo tanto se necesita una incisión más grande. Con esta técnica el cirujano plástico puede realizar la abdominoplastia tanto en la parte frontal del abdomen como en los costados y las caderas, por lo que puede mejorar la forma y el contorno de la parte inferior del abdomen y la cadera (e incluso los muslos) al mismo tiempo.

El cirujano por lo general hace la incisión en la parte inferior del abdomen, lo que permite que el paciente pueda cubrir la cicatriz con los pantalones e incluso con ropa interior y traje de baños de corte bajo. Este método se recomienda para aquellos pacientes que desean tratar un área mayor a la tratada con la abdominoplastia tradicional.

- Abdominoplastia circunferencial: Esta técnica se recomienda para aquellos pacientes que han sufrido pérdida de peso masiva de forma rápida, lo que generalmente causa una pérdida importante de la elasticidad de la piel. Esta condición es muy común entre los pacientes que se han sometido a Bypass gástrico. Cuando el paciente tiene una gran cantidad de piel flácida no sólo tendrá problemas estéticos o cosméticos, los pliegues que se forman en la piel flácida pueden predisponer la aparición de hongos, lo cual causa problemas de salud graves. En este tipo de cirugía estética de abdomen la cicatriz se extiende hasta la parte posterior.

- Abdominoplastia por endoscopia: Los cirujanos se reservan esta técnica especialmente para aquellos pacientes con músculos abdominales debilitados pero en los cuales el exceso de piel y de grasa no son un problema. En este caso la incisión es muy pequeña ya que a través de ella es insertado el endoscopio (una pequeña cámara) y sus herramientas. Esta técnica sólo corrige la separación de los músculos abdominales, medicamente llamado diastasis. Se utilizan suturas, adhesivos para la piel, cintas o clips para cerrar las incisiones.

¿Cuáles son los cuidados post-operatorios?

Después de la cirugía el paciente y su cuidador (que debe permanecer idealmente al menos dos días después de la cirugía con el paciente) serán capacitados con respecto a los cuidados post-operatorios.

Si este procedimiento fue sencillo el paciente puede irse de alta el mismo día, pero si es más extenso el paciente puede pasar un día e incluso dos en el hospital. Sin embargo, es importante que el paciente sepa que incluso cuando es dado de alta el mismo día debe guardar reposo en cama inmediatamente después del procedimiento.

Deben ser utilizadas alguna vendas de compresión o pendas elásticas especiales durante varias semanas, estas deben cubrir la incisión para favorecer su curación, reducir la hinchazón y brindar apoyo a los tejidos manipulados. En algunos casos el cirujano puede colocar tubos de drenaje en la incisión, lo cual permite que el líquido que se pueda acumular salga y se favorece el proceso de curación. Estos tubos serán retirados por el cirujano plástico, al igual que los puntos de sutura, entre 7 y 14 días después del procedimiento.

Los efectos adversos más comunes de esta cirugía incluyen enrojecimiento, moretones, e hinchazón en los tejidos manipulados, pero estos síntomas suelen desaparecer las primeras semanas.

Por lo general el proceso de recuperación está completo a los 6 meses, sin embargo, el ejercicio físico se puede retomar entre 2 y 3 semanas después de la cirugía, pero evitando los ejercicios que exijan alto esfuerzo físico.

Palabras clave: abdominoplastia, cirugía plástica de abdomen, piel flácida, pérdida masiva de peso, músculos abdominales débiles.

Cirugía Quita-Barriga - Abdominoplastia Houston

Dr. Amjadi MD, DDS, FACS

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